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更新日:2020.01.26食トレンド

寒い冬はチャイでポカポカに。大阪問屋街・船場にチャイ専門店【akash café】登場!

大阪の問屋街・船場の丼池筋に、2019年8月1日にオープンしたチャイ専門店【akash café(アカシカフェ)】。バングラデシュの両親を持つ、イギリス・ロンドン出身のシャドさんが、数々の種類のスパイスをブレンドしてつくるチャイは、とっても深みのある味わいです。

チャイ、大阪、akash café、アカシカフェ

スパイスの香りが満杯の異国情緒漂う店内

大阪メトロ「本町」駅から徒歩4分の場所にある丼池筋は、かつて繊維の街として発展したエリア。今も多くの繊維問屋や繊維商社が軒を連ねますが、その1画に突如現れるのが異国情緒漂う【akash café】です。

    丼池筋に面したオープンなお店

    丼池筋に面したオープンなお店

ドアや敷居がないオープンなお店に一歩足を踏み入れたとたん、ふわ~っと鼻腔をくすぐるスパイスの複雑かつ魅惑的な香りに、思わず期待が高まります。

    空をイメージした壁アートが飾られた店内。畳が敷かれたイスに座ってひと息つけます

    空をイメージした壁アートが飾られた店内。畳が敷かれたイスに座ってひと息つけます

「いらっしゃい!」と明るく出迎えてくれたのが、大阪弁を流暢に話す店主のシャドさんです。交換留学で過ごした大阪を気に入り、ロンドン大学を卒業後に再来日。現在、大阪で本業のWEBやパッケージデザインをする傍らチャイ専門店を出店しました。

    とっても気さくな店主のシャドさん

    とっても気さくな店主のシャドさん

複数のスパイスと茶葉をじっくり煮出した、深みのある味わい

チャイは現在6種。まず定番の『スパイスチャイ』がこちら。

    ふくよかな香りとコクのある味わいがたまらない『スパイスチャイ』(M)450円(税込)

    ふくよかな香りとコクのある味わいがたまらない『スパイスチャイ』(M)450円(税込)

カルダモン、ジンジャー、クローブ、シナモン、ブラックペッパーなど贅沢に10種以上のスパイスがブレンドされているため、実に香り豊か! そして、ひと口飲めば、いくつものスパイスたちが奏でる味わいと、深みのあるコクが広がります。最後までキレのある余韻を感じるのはチャイならでは。

    甘さと辛さが絶妙なバランスの『ジンジャーカルダモン』(M)500円(税込)

    甘さと辛さが絶妙なバランスの『ジンジャーカルダモン』(M)500円(税込)

『ジンジャーカルダモン』は、スパイスチャイをベースに、ジンジャーとカルダモンを多めに加えたもの。「一番スパイシーで、身体がめっちゃ温まる」と人気No.1メニューだそう。パンチのあるショウガの風味がクセになる一杯です。

    濃厚な甘みに大満足!『チョコチャイ』(M)500円(税込)

    濃厚な甘みに大満足!『チョコチャイ』(M)500円(税込)

甘いものが好きな方は『チョコチャイ』がおすすめ。ベルギーのダークチョコがたっぷりと削られてトッピングされています。濃厚な甘さの後にスパイシーさが訪れるのがたまりません。

たっぷり空気を含ませたなめらかな口当たり

チャイは国や地域によって様々なつくり方がありますが、同店はお水にスパイスを入れて、紅茶の葉、牛乳と一緒に煮詰めるマサラチャイがベース。

    カウンターにはスパイスがズラリ

    カウンターにはスパイスがズラリ

「香辛料を10種以上ブレンドすることに加えて、一度に約20人分をつくるから、香辛料と茶葉をたっぷり使います。それを1時間かけてじっくり煮出すから、味の深みが全然違うねん」とシャドさんは言います。

また、注文を受けた後、ピッチャーを2つ使い、チャイを高い位置から何回か入れ替えて空気を含ませ、なめらかな口当たりへと変化させます。

    どのチャイも甘さは注文時に伝えると調節してくれます

    どのチャイも甘さは注文時に伝えると調節してくれます

「バングラデシュでは食事の後に、チャイと甘いものを楽しんだり、仕事中のひと休憩にコーヒーではなくチャイを飲んだり、とっても身近な存在。日本ではみんなが飲みやすい味わいに仕上げているお店も多いですが、こちらでは「スパイスが奏でる深みのある味わいやパンチの効いた一杯を楽しんでほしい」とシャドさんは言います。

今後は、チャイと相性抜群の『カヌレ』200円(税込)を販売したり、自宅でチャイを作れるブレンド茶を販売する予定だとか。

まだまだ寒さが続く季節。身体が芯からあたたまるスパイシーなチャイを飲んで、元気に過ごしてみてはいかがでしょうか。

この記事を作った人

茶野真智子(フリーライター)

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